The Argentine Flying Fortress. The Story of the FMA IA-58 Pucara

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In the 1960’s guerrillas were operating in almost all Latin American countries, as well as in Africa and Asia, and the need of specialized weapons to fight them arose. The Argentine Air Force, seeing this threat grow, asked the FMA factory to produce a counterinsurgency airplane to equip the force, but also to offer on the international market. After several proposals were analysed, a final product emerged, called the IA-58 Pucará, a robust twin turboprop aircraft with heavy internal weapons, planned to operate from unprepared airstrips on very hard conditions. The plane entered service with the Argentine Air Force in 1975 and more than 100 were produced over the years, with several versions being developed or proposed.
It was purchased by Uruguay, Colombia and Sri Lanka, the type gained world notoriety when they took part on the 1982 South Atlantic war, but also had combat experience in Colombia and Sri Lanka, and was tested by the Royal Air Force.
Now, with the original version already retired, the Argentine Air Force plans to convert them into the Pucará Fénix version, with new engines and avionics, with new missions too, like intelligence, surveillance and reconnaissance.
While some aspects of its story were described in many publications, most of it has never been told until now, including many unknown proposed versions and details of its operational record, both in Argentina and in the other countries that operated the plane.

In den 1960er Jahren operierten Guerillas in fast allen lateinamerikanischen Ländern sowie in Afrika und Asien. Aus diesem Grund bat die argentinische Luftwaffe den Flugzeughersteller FMA, ein Flugzeug zu produzieren, mit dem man die Aufständischen bekämpfen, das man aber auch auf dem internationalen Markt anbieten konnte.
Es wurde die IA-58 Pucará entwickelt, ein robustes zweimotoriges Turboprop-Flugzeug mit schweren eingebauten Waffen, das von unbefestigten Landepisten aus unter sehr schwierigen Bedingungen operieren sollte. Das Flugzeug wurde 1975 bei der argentinischen Luftwaffe in Dienst gestellt und im Laufe der Jahre wurden mehr als 100 Exemplare produziert, wobei mehrere Versionen entwickelt oder vorgeschlagen wurden.
Heutzutage plant die argentinische Luftwaffe, das Flugzeug in die Pucará Fénix-Version umzurüsten, mit neuen Triebwerken und Avionik, gedacht für neue Missionen wie Aufklärung und Überwachung.
Durchgehend mit 240 s/w Fotos und einigen verkleinerten technischen Zeichnungen und verkleinerten Plänen illustriert.

Artikelnummer: A229614
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